IMPACTOS AMBIENTAIS EM ESPELEOTEMAS CAUSADOS PELA VISITAÇÃO PÚBLICA COM CARBURETEIRAS NA CAVERNA SANTANA (PARQUE ESTADUAL TURÍSTICO DO ALTO RIBEIRA, IPORANGA-SP)

Heros Augusto Santos LOBO, Paulo César BOGGIANI, Isaac Jamil SAYEG, Alexandre de Jesus PERINOTTO

Resumo


O carbureto de cálcio é um composto químico produzido artificialmente pela combinação de carvão e calcário, utilizado como fonte de iluminação em explorações espeleológicas e visitação turística de cavernas, em equipamentos conhecidos como carbureteiras. A reação do carbureto com água no interior da carbureteira libera o inflamável gás acetileno, que serve como combustível para a iluminação à base de fogo. A caverna Santana (Parque Estadual Turístico do Alto Ribeira-SP), vem sendo visitada para o turismo e para pesquisas desde os anos de 1970. Os visíveis escurecimentos de seus espeleotemas têm sido atribuídos às carbureteiras, cujo uso foi proibido nesta caverna em 2003. Para verificação desta hipótese, foram coletadas amostras de espeleotemas para investigações mineralógicas com uso de microscópio óptico e eletrônico, complementadas com análises químicas. Os indícios de alterações físicas e resíduos de Carbono observados em microscópio, em conjunto com a presença de um teor de aproximadamente 0,45% de Carbono residual identificado por análises químicas, comprovam o impacto negativo do uso de carbureteiras em cavernas. As conclusões reforçam a necessidade de restrição do uso de carbureteiras para fins turísticos no Brasil, seja por questões ligadas aos impactos ambientais, seja pelos riscos à saúde do usuário.

Palavras-chave


Carbureteira; Espeleotema; Espeleoturismo; Iluminação em cavernas; PETAR.

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